Загрязнение микропластиком — от А до Я

Однажды продавщица убеждала меня взять полиэтиленовый пакет, так как, цитирую: «Они такие тонкие, что очень быстро исчезают». Информация о том, что пластик вовсе никуда не исчезает, а лишь расщепляется на мелкие частицы, становясь невидимым для наших глаз, повергла продавщицу в шок.

Основы микропластика

Попадая на свалку, под воздействием солнечных лучей, пластик начинает разлагаться и распадаться на мелкие волокна и превращается в микропластик.

Существует первичный микропластик, тот который изначально производился как таковой. Вы можете найти его в косметике, в моющих средствах, в зубной пасте, в скрабах и т.д. К данному типу также относится микропластик, появляющийся в процессе трения автомобильных шин, синтетической одежды и рыболовных сетей.

Вторая категория — вторичный микропластик: тот, который возникает в результате фрагментации более крупных пластиковых предметов со свалок под воздействием солнечных лучей, ветра и дождя.

Вторая категория “виновата” в почти 85% мирового микропластика.

Загрязнение микропластиком

Микропластик уже повсюду — в воде, почве, воздухе, в человеческих организмах, а также в морских и наземных животных.

Мечтая об отдыхе на море, скажем, на Средиземном, в Италии, имейте в виду, что исследователи обнаружили 1,9 миллиона частиц микропластика, на одном квадратном метре дна. Количество микропластика во всемирном океане постоянно растет, и на сегодняшний день насчитывает около 51 триллиона частиц, что в 500 раз больше, чем звезд в нашей галактике.

Микропластик и человек. Как следует из названия, микропластик имеет размер менее нескольких миллиметров и может достигать даже нанометров. Вы, скорее всего, слышали в фантастических фильмах о нанороботах, проникающих в человеческие клетки. Так вот, наука не достигла пока такого уровня развития, а антропогенное загрязнение — как раз да. На сегодняшний день, существуют наноразмерные кусочки пластика, способные проникать даже в клетки человека.

Звучит ужасно. Но не пугайтесь. Сам по себе пластик не опасен, либо исследований, позволяющих определить его влияние на организм человека, недостаточно. Сам по себе, пластик — это нейтральный материал. Поэтому он так широко используется во всех сферах нашей жизни, начиная от продуктов питания и фармацевтики, и заканчивая трансплантацией органов.

Суть опасений в другом.

Видите ли, в пластик обычно добавляются различные химические вещества, которые делают его прозрачным, более гибким или более стойким к огню. Эти химические вещества могут нанести вред нашему организму и живым организмам в целом.

Влияние микропластических загрязнений. Пластик — это материал, который может обладать пористостью, то есть его структура такова, что он удерживает другие частицы. Например, вы можете почувствовать запах сладкого напитка в бутылке, даже если прошли месяцы с тех пор, как он был выпит (Фанта, я о тебе). Это связано именно с пористостью пластика.

Так вот, микропластик со свалок также собирает вокруг себя другие химические вещества, которые там как раз в изобилии. Кроме того, микропластик становится “домом” для множества микроорганизмов, в том числе и патогенных. Затем он попадает в грунтовые воды, озёра, реки и т. д., достигая наших водопроводных труб. Он настолько мал, что его не останавливают никакие фильтры — и мы его пьём.

Пластик, найденный в питьевой воде в Европе и других регионах.

Влияние на экосистемы. Если точный ущерб, который микропластик может нанести человеку, до сих пор до конца не изучен, о разрушительном воздействии этого типа загрязнения на естественные экосистемы уже доподлинно известно.

Каждый водный объект имеет свою собственную микроэкосистему с определенными культурами микроорганизмов, которые населяют и уравновешивают ее. Когда достаточное количество микропластических частиц попадает в существующую экосистему, они вытесняют оттуда микроорганизмы, характерные ей. Затем, с ветром, дождем или животными, этот микропластик, зараженный специфическими микроорганизмами, попадает в другое озеро, в другой ручей, где может внести свой «вклад»‎ в дисбаланс местной экосистемы, привнося с собой колонии чужеродных микроорганизмов.

Один из факторов риска для мелких животных, особенно птиц и рыб, заключается в том, что они могут спутать микропластик размером в несколько миллиметров со своей обычной едой. После определенного периода жизни в сильно загрязненной частицами пластика среде, желудки этих существ могут быть заполнены микропластиком, который не оставляет места для еды. В результате, бедные животные могут умереть от голода с полным пластика желудком.

 

Некоторые виды речных птиц, например, съедают около 200 кусочков микропластика в день. Исследователи установили, что птицы могут накормить своих детёнышей тысячами кусочков пластика, не осознавая того. 

Птица кормит птенца пластиком

Подведем итог: риск для здоровья человека — это химические вещества, добавленные в пластик, и патогенные микроорганизмы, которые могут заселить микропластик, прежде чем он достигнет нашей воды или пищи. Но в этом направлении необходимы более стандартизированные исследования. Последствия нам пока неизвестны.

 

Риск для природных экосистем состоит в том, что они могут быть заражены микроорганизмами из других мест, вредными химическими веществами, а животные могут проглотить слишком много микропластика миллиметрового размера и умереть от недоедания, ослабляя экосистему в целом и ставя под угрозу выживание видов.

Системные решения по предотвращению загрязнения микропластиком связаны с прекращением производства и продажи одноразового пластика (пакетов, соломинок, посуды), прекращением добавления микропластика в косметику и моющие средства, а также с созданием инфраструктуры для переработки пластика, чтобы он не доходил до свалок. Именно на это направлена ​​экологическая политика ЕС, последствия которой мы также чувствуем. Например, запрет на использование пластиковых пакетов в магазинах является результатом данной политики.

Персональные решения состоят в 5 принципах устойчивого потребления:

  • Сокращайте использование пластика,
  • Используйте повторно все, что можно использовать повторно,
  • Ремонтируйте прежде, чем выбросить,
  • Сокращайте расход пластика и всего, что содержит пластик,
  • Перерабатывайте то, что вы не смогли не купить.

———

Эта статья была подготовлена ​​при финансовой поддержке Европейского Союза. EcoVisio несет исключительную ответственность за содержание статьи, которое не обязательно отражает точку зрения Европейского Союза.

Карикатуры созданы в рамках проекта Covid-19: Жизнеспособность и устойчивость гражданского общества. Проект существует при финансовой поддержке Европейского Союза / Представительства ЕС в Молдове и реализован EcoVisio, при поддержке ERIM